Foto: Tevje Akerø

Månedens portrett: Rita Thereze Ziem

Tekst: Karin Koch.

Foto, bilde ovenfor: Tevje Akerø

Rita Therese Ziem tar gjerne en nystemt Cithar i Hænde og synger Bergens sangen, hennes fødebyes velkjente sang. Hennes operarepertoar forøvrig omfatter både høye lyriske mezzo-roller og enkelte sopranpartier.
Hennes far drev et radio- og TV-verksted i Bergen. En av kundene hans, en eksentrisk eldre operasangerinne, kom stadig innom med sin gamle video- og kassettspiller. Tross farens manglende interesse for opera, fikk sangerinnen bearbeidet ham så han begynte å ta sangtimer. Snart var han bitt av basillen. Ikke bare det; operasangerinnen overtalte ham også til at 8-årige Rita Therese begynte med privattimer. De øvde hjemme i hver sin ende av huset og holdt på å drive moren fra forstanden. Som bergenser var Sissel Kyrkjebø i utgangspunktet Rita Thereses store inspirasjonskilde, men hun måtte vike plassen for Kiri te Kanawa og Cecilia Bartoli, sistnevnte hadde en helt spesiell plass siden hun hadde stort, krøllete hår – akkurat som henne selv. Rita Therese øvde flittig. Hun fikk tidlig være med å opptre bl.a. på sommerkonsertene på Ulrikkens topp; store opplevelser for en liten, men ambisiøs sangerinne.

Etter musikklinjen på Langhaugen videregående skole kom hun inn på både Griegakademiet og Norges musikkhøgskole – NMH. Valgets kval var vanskelig. Det ble NMH og Oslo med et stort og rikt musikkliv. Et valg hun ikke har angret på. Rita Therese ble tatt godt i mot av professor Barbro Marklund som både var hennes hovedsanglærer i mange år og en uvurderlig støttespiller. Det tredje studieåret var spennende som utvekslingsstudent til Leipzig og London. Høydepunktet var å synge La Fortuna i Monteverdis opera Poppeas Kroning, regissert av Paul Curran ved Royal College of Music.

 

Portrettet, Rita, finalister

Dronning Sonja Internasjonale Musikkonkurranse, den nasjonale finalen. Foto: Robin Røkke Johansen

I 2007 fikk Rita Therese 1. pris i sang i Ungdommens musikkmesterskap og 2. pris i den nasjonal finalen i Dronning Sonja Internasjonale Musikkonkurranse. Samme høst, ett år før fullført Bachelor ved NMH, begynte hun ved Operahøgskolen, KhiO. Her fikk hun bryne seg bl.a. som Cherubino, i Mozarts Figaros bryllup, Dorobella i Mozarts Cosi fan tutte, Adalgisa i Bellinis Norma, Erika i Samuel Barbers Vanessa og Komponist i Strauss’ Rosenkavaleren. Hun gestaltet også hovedrollen i Bizets Carmen i full scenisk versjon med Sagene Janitsjarkorps. Hun var semifinalist både i Wilhelm Stenhammar International Music Competition i Norrköping (2008) og Hans Gabor Belvedere sangkonkurranse i Wien (2012).

Dette var en rik tid i Rita Thereses liv med stor blomstring og medgang. Mange dører åpnet seg. Hun mottok flere stipendier bl.a. fra Ruud-Wallenbergs Fond, Tom Wilhelmsens Stiftelse og ulike Bergens fond. Dette ga henne økonomisk ryggrad til å reise rundt å prøvesynge. Hun elsket det! Før hun fullførte KhiO, sang hun Kjøkkengutt i Dvoraks Rusalka ved DNO&B. Hun fikk 1 års stipendiatperiode ved DNB&O og gestaltet Kunstgewerblerin i Alban Bergs Lulu, blomsterpike i Figaros bryllup og Cherubino i familieforestillingen, Forhekset, Syster og Hulder i Grieg/Olav Anton Thommassens Veslemøy synsk, samt Une Patre og La chauve i Ravels L’enfant. For Rita Therese var det en ubeskrivelig lykke hver dag å kunne gå inn i Norges vakreste bygning og mest attraktive arbeidsplass. Andre spennende oppdrag fikk hun gjennom sangeragenturet Eliasson Artists Stockholm, bl.a. Mercedes i Carmen på Skjæret, Pippo i Rossinis La gazza ladra på Läckö slottsopera og Filharmonien i Gøteborg. Rita Therese var medlem av prestisjetunge Operastudioet ved Zürichoperaen i Sveits 2011-2012 hvor hun bl.a. gestaltet Rosina i Rossinis Barberen i Sevilla.

Portrettet, Rita, La Cenerentola

La Cenerentola, BNO, 2012

 

Etter medgang kommer motgang, sies det. Rita Therese fikk til fulle oppleve en forelders verste mareritt. I januar 2016 fant hun sin 17 måneder gamle baby livløs i sin egen seng, død under tragiske omstendigheter grunnet en meningsløs sykehussvikt. En slik tragedie kan knapt beskrives. Alt raknet. Rita Therese fikk hjelp, et møysommelig arbeid. Gjøril Songvoll, som vi portretterte i juli i fjor, var en enormt viktig venn og støttespiller. Hun engasjerte og oppmuntret Rita Therese til å synge på Åpningskonserten ved Oslo Operafestival, og i oktober samme år sto hun igjen på scenen. En stor personlig seier etter tapet. Bergen Nasjonale Opera, BNO, har også gitt hjertevarm støtte. Etter å ha gestaltet Askepott i Rossinis La Cenerentola i 2012 var det stort å få være tilbake i rollen som Hans i Engelbert Humperdincks Hans og Grete sesongen 2017/2018. Operaklubbens medlemmer har hatt gleden av å høre Rita Therese synge på våre Julekonserter i 2017 og 2018.

Portrettet, Rita, Hans og Grethe

Hans og Grete, BNO 2017/2018

 

Rita Therese har erfart at motgang og tragedie har endret henne. Hun sier det har tvunget fram nye perspektiver og en dypere forståelse av både livet og kunsten. Hun har blitt mer kompromissløs på de viktigste prioriteringene og langt mer bevisst på at tiden vår er begrenset. Hun har på ny blitt mor til verdens skjønneste jente. Allegra er nå 14 måneder. Sin unge alder til tross er det ikke få konserter hvor hun har sittet på første rad og klappet begeistret. Sammen fyller de hverdagen med dans og musikk.

Etter å ha frilanset i mange år har Rita Therese lært at livet som sanger er uforutsigbart. Stille perioder alternerer med hektiske. Hun ønsker å leve i nuet, gripe mulighetene, realisere egne ideer og tørre å utforske nytt repertoar og nye sider ved seg selv som sanger og kunstner. Hun ønsker å fordype seg mer i Wagner, Verdi, Puccini, Mahler og Strauss samtidig som hun gjerne gestalter Carmen igjen og lar seg villig smitte av Rossinis boblende energi og overskudd. Hun har flyttet tilbake til Bergen, er veldig stolt av alt som skjer på BNO og ser fram til videre samarbeid der bl.a. på Operafest i høst og under Festspillene 2020.

Etter regn kommer sol, sier Rita, og konstaterer at selv om sorgen alltid vil ha sin del i hjertet hennes så smiler solen igjen til den vesle familien. Rita Therese har takket ja til å synge for oss også på vår kommende Julekonsert 28. november. Vi ser frem til et gledelig gjensyn og gjenhør da. Operaklubben ønsker henne hjertelig velkommen tilbake og lykke til videre.

Portrettet, Rita og Allegra

Rita Therese og Allegra. Foto: privat

 

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s